ΠΕΡΙΕΧΟΜΕΝΑ

Έχοντας στο ενεργητικό του πέντε μυθιστορήματα και πάνω από πενήντα διηγήματα, ο συγγραφέας του Γερακιού της Μάλτας άλλαξε για πάντα το τοπίο της αστυνομικής λογοτεχνίας με την επινόηση του αποκαλούμενου σήμερα νουάρ μυθιστορήματος. Ο Χάμμετ δεν ήταν απλώς μεγάλος συγγραφέας· ήταν και ενεργός μαχητής στο πλευρό της αμερικανικής Αριστεράς. Από τα μέσα της δεκαετίας του 1930 συμμετείχε σε κάθε εμβληματικό αγώνα της εποχής, από την παραχώρηση πολιτικών δικαιωμάτων στους Μαύρους έως την πάλη ενάντια στο φρανκισμό και το ναζισμό. 
Από το 1947 όμως, ο Ψυχρός Πόλεμος δημιούργησε ένα κλίμα γενικευμένης καχυποψίας απέναντι στους κομμουνιστές ή σε όσους θεωρούνταν κομμουνιστές. Έτσι άρχισε το "κυνήγι των μαγισσών", με εξέχοντα ανθρωποκυνηγό την Επιτροπή Αντιαμερικανικών Ενεργειών που εξαπέλυσε επίθεση, όπως γνωρίζουμε, στους κύκλους των διανοουμένων και κυρίως στο χώρο του κινηματογράφου.
Ως πρόεδρος του Συμβουλίου Πολιτικών Δικαιωμάτων (Civil Rights Congress) της Νέας Υόρκης, ενεργητικότατης αριστερής οργάνωσης, ο Χάμμετ ήταν αναπόφευκτα εκτεθειμένος. Δύο φορές κλήθηκε να καταθέσει, πρώτα τον Ιούλιο του 1951, οπότε καταδικάστηκε σε εξάμηνη φυλάκιση, και έπειτα το 1953, στην ανάκριση που διηύθυνε ένας γερουσιαστής με υπέρμετρο ζήλο, ο Joseph McCarthy, το όνομα του οποίου θα μείνει για πάντα συνδεδεμένο με εκείνη τη ζοφερή εποχή.
Παραθέτοντας τα πρακτικά των τριών καταθέσεων, η μία εκ των οποίων έγινε κεκλεισμένων των θυρών και δεν είχε δοθεί στη δημοσιότητα έως σχετικά πρόσφατα, οι Καταθέσεις... φωτίζουν την ηθική στάση του Χάμμετ, ενός ανθρώπου ελεύθερου, που αρνήθηκε να γίνει καταδότης. Ο Ντάσιελ Χάμμετ με την επίμονη άρνησή του να απαντήσει στις ερωτήσεις των κριτών του (δικαστών, ανακριτών, ρεπουμπλικάνων και δημοκρατικών γερουσιαστών) γελοιοποιεί την ανακριτική διαδικασία που επιβλήθηκε στα χρόνια του μακαρθισμού. Με τον τρόπο του θυμίζει τον Μπάρτλμπυ, τον γνωστό λογοτεχνικό ήρωα του Χ. Μέλβιλ, με την επαναλαμβανόμενη άρνησή του "θα προτιμούσα όχι". Πρόκειται για την απόλυτη αξιοπρέπεια του ανθρώπου απέναντι στην πολιτική υστερία.
Ο Χάμμετ πλήρωσε τη στάση του αυτή με φυλάκιση, απόσυρση των βιβλίων του από τις δημόσιες βιβλιοθήκες και το εμπόριο για κάποια χρόνια, διακοπή των σχέσεών του με το Χόλλυγουντ, φορολογική τιμωρία και απομόνωση μέχρι το θάνατό του. (Από την παρουσίαση στο οπισθόφυλλο του βιβλίου)

Περιεχόμενα

NATALIE BEUNAT
Εισαγωγή 
Ο ΝΤΑΣΙΕΛ ΧΑΜΜΕΤ ΕΝΩΠΙΟΝ ΤΩΝ ΔΙΚΑΣΤΩΝ ΤΟΥ
- Κατάθεση στον δικαστή Συλβέστερ Ράυαν, του Δεύτερου Περιφερειακού Δικαστηρίου της Νέας Υόρκης
Δευτέρα 9 Ιουλίου 1951
- Κατάθεση στη Μόνιμη Υποεπιτροπή Ερευνών της Επιτροπής Κυβερνητικού Ελέγχου της Αμερικανικής Γερουσίας
Ουώσινγκτον - Τρίτη 24 Μαρτίου 1953
- Κατάθεση σε δημόσια ακρόαση της Μόνιμης Υποεπιτροπής Ερευνών της Επιτροπής Κυβερνητικού Ελέγχου της Αμερικανικής Γερουσίας
Ουώσινγκτον - Πέμπτη 26 Μαρτίου 1953

ΕΚΔΟΣΕΙΣ
ΣΥΓΓΡΑΦΕΑΣ
ΧΡΟΝΟΛΟΓΙΑ
ΚΩΔΙΚΟΣ
HAM01001
ΣΕΛΙΔΕΣ
103